Le fantasme métropolitain


L'architecture de Ross et Macdonald

Jacques Lachapelle

180 pages • août 2001

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Le piéton qui déambule dans les principaux centres-villes du Canada ne pourra éviter de passer devant un édifice signé Ross et Macdonald. Leurs immeubles (comme l'édifice Dominion Square à Montréal ou l'hôtel Royal York à Toronto) sont autant de témoignages d'une époque pendant laquelle les métropoles se bâtissaient à coups de gratte-ciel et d'édifices blocs.

Né de la fascination exercée par les métropoles du début du XXe siècle, le gigantisme architectural répondait à un besoin de pragmatisme dans la planification des grands immeubles. C'est pourquoi Ross et Macdonald dessineront des édifices inspirés des principes du nouvel académisme de l'École des beaux-arts de Paris. Ce seront des édifices dont l'organisation s'accordera au rythme croissant des grandes villes et de ceux qui les habitent.

L'étude de Jacques Lachapelle met au jour les liens étroits unissant le design des façades à la planification de l'espace intérieur de ces grandes constructions. Il nous fait visiter des hôtels, magasins et édifices à bureaux conçus par des architectes qui n'ont pas hésité à adapter leur pratique à celle des hommes d'affaires, maîtres des nouvelles métropoles. Aussi la rigueur des conceptions de Ross et Macdonald a-t-elle su s'allier aux exigences d'efficacité d'une société en route vers la modernité.

Architecte et docteur en histoire de l'art, Jacques Lachapelle est professeur agrégé à l'École d'architecture de l'Université de Montréal. Il enseigne l'histoire de l'architecture canadienne et le design depuis 1982. Il s'est particulièrement intéressé à la production protomoderne des XIXe et XXe siècles qui est devenue le sujet de sa thèse de doctorat.

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